苹果在 2020 年发布的 MacBook Air 和 13 英寸 MacBook Pro 首次搭载自研的 M1 芯片,极大提升了设备性能,给英特尔 CPU 业务造成沉重打击。不到一年后,苹果又开始在 GPU 领域与 AMD 和英伟达产品展开竞争。搭载 M1 Pro 和 M1 Max 芯片的新款 MacBook Pro 显示效果甚至可以与搭载独立显卡的 Windows 笔记本电脑相媲美,首次展示了苹果 M1 系列芯片在显示性能方面的出色表现,这也给英伟达和 AMD 的显卡业务提了个醒。

英伟达一直试图通过专用工作站来吸引苹果的专业设计和创意开发客户。但在最近发布的 MacBook Pro 中,苹果不仅设法解决了饱受用户诟病的设备接口和键盘触控条问题,也用 M1 系列芯片满足了用户对性能的期望。这一结果让专业设计人士兴奋不已。

在过去的五年时间里,Windows 笔记本电脑对 Mac 用户的吸引力越来越大,但苹果 M1 Pro 和 M1 Max 芯片打破了这一局面,在 GPU 领域更是如此,与 AMD 和英伟达的业务似乎已经产生了竞争。苹果有信心通过 M1 系列芯片为用户提供与顶级独立显卡相同的性能,同时减少电力消耗。这也是苹果计划的一部分,在 2022 年底之前将 Mac 产品线完全过渡到使用苹果硅 (Apple Silicon) 芯片。

上周,苹果将搭载 M1 Max 芯片的 MacBook Pro 与两款高端 Windows 笔记本电脑进行对比,声称 M1 Max 可以减少 100W 的功耗,显示性能接近甚至高于英伟达的 GeForce RTX 3080 芯片。虽然 M1 Max 可能是苹果有史以来最强大的芯片,但与 RTX 3080 独立显卡相比,M1 Max 仍然是将图形图像处理功能集成在处理器芯片上。

第三方评测发现,苹果 M1 Pro 和 M1 Max 芯片在以生产力为重点的负载中表现良好,GFXBench 跑分甚至接近于搭载英特尔酷睿 i9-11980HK 处理器、GeForce RTX 3080 独立显卡的笔记本电脑。

在运行 Adobe Premiere Pro 时,M1 Max 只是比 GeForce RTX 3080 略慢,而且 M1 Max 性能取决于具体工作。测试中用 Adobe Premiere Pro 完成渲染需要 10 分 17 秒,而使用苹果 Final Cut Pro 软件完成渲染只需要 4 分 16 秒。

M1 Max 和 M1 Pro 的真正短板在于游戏。在运行游戏《古墓丽影: 暗影》时,M1 Max 的性能只相当于 GeForce RTX 3060 显卡性能。测试还显示,旗舰版 M1 Max MacBook Pro 在《无主之地 3》中的表现不及搭载 RTX 3080 的笔记本电脑一半。

考虑到大多数 macOS 跨平台游戏底层仍然是 X86 架构,而且 macOS 从来都不是一个真正的游戏平台,M1 Max 在游戏中的表现不佳不足为奇。

相关评测认为,“很明显,苹果在 GPU 方面的经验随着开发 A 系列芯片和 M1 系列芯片得到了回报。”“简而言之,新款 M1 系列芯片证明苹果可以为自家高端机器打造强大 GPU。不再需要 AMD 和英伟达。”

苹果还在开发体积更大的芯片。有报道指出,苹果为下一代 Mac Pro 台式电脑设计了两种芯片变体,“CPU 和 GPU 内核数量分别是 M1 Max 的 2 倍和 4 倍”。这将使得 Mac Pro 高端机型内置多达 40 个 CPU 内核以及 128 个 GPU 内核。

目前 AMD 为苹果 Mac Pro 提供 Radeon Pro 独立显卡,如果苹果芯片中 GPU 内核数量和性能不断提高,那么苹果自家芯片表现很容易超过 AMD 的 Radeon Pro W6000X 显卡。前提是苹果芯片设计师更少关注移动性,更多关注如何冷却硬件以获得最大性能。

如果更多软件和游戏针对 M1 系列芯片进行优化,再加上苹果对芯片不断改进,那么苹果可能会重新定义用户对自家台式机的期望,就像其去年年底重新定义对笔记本电脑的期望一样。