美国太空探索技术公司 SpaceX 和美国宇航局(NASA)宣布,双方已经定于2022 年 4 月 15 日发射前往国际空间站的第四批商业宇航员(Crew-4)。如果计划进展顺利,SpaceX 将在当天利用猎鹰 9 号火箭从 NASA 肯尼迪航天中心发射载人龙飞船。

执行此次任务的四名宇航员分别是 NASA 宇航员杰尔・林德格伦(Kjell Lindgren,指令长)和罗伯特・海因斯(Robert Hines,飞行员)、欧洲航天局宇航员萨曼莎・克里斯托福雷蒂(Samantha Cristoforetti,任务专家),第四名宇航员的身份尚未透露。在与 Crew-4 宇航员进行交接之后,Crew-3 宇航员将于 2022 年 4 月下旬返回地球。

顾名思义,Crew-4 将是 SpaceX 为 NASA 执行的第四次“商业宇航员计划”((Commercial Crew Program))载人任务。在过去几个月中,SpaceX 已经完成两次载人任务:2020 年 11 月发射 Crew-1,并于 5 月返回地球。Crew-2 于今年 4 月发射,计划于 11 月初结束。SpaceX 和 NASA 计划在 10 月 31 日发射 Crew-3。

此前,SpaceX 还曾于 2020 年 5 月将 NASA 两名宇航员送入空间站。不过,这次为期两个月的测试任务被称为 Demo-2,这是 SpaceX 有史以来首次执行载人太空飞行,它的成功为 NASA 宇航员定期进入太空铺平了道路。

SpaceX 在发射 Crew-3 前,将于 9 月 15 日执行首次纯商业载人发射任务 Inspiration4,将亿万富翁贾里德・艾萨克曼(Jared Isaacman)及其三名同伴海莉・阿尔塞诺(Hayley Arceneaux)、西恩・普罗克特(Sian Proctor)和克里斯托弗・塞姆布罗斯基(Christopher Sembroski)搭乘的载人龙飞船送入轨道。飞船将环绕地球轨道运转三天,然后返回大西洋进行降落伞辅助溅落。

NASA 的“商业宇航员计划”正在通过公私合作方式,提供地球和国际空间站之间安全、可靠而又经济实惠的往返服务,这将允许宇航员有更多的研究时间,并将增加在人类轨道前哨上进行发现的机会。国际空间站仍然是太空探索的跳板,包括未来的月球和火星任务。